Apéro doc n°19 / Peter Zumthor
Jeudi 11 juin 2015

Peter Zumthor, Les ther­mes de pierre
De Richard Copans
26 mins
Production : ARTE FRANCE, LES FILMS D’ICI, RMN

À Vals, les ther­mes ima­gi­nés par Peter Zumthor met­tent en scène l’eau, la pierre et la lumière dans une expé­rience à la fois spi­ri­tuelle et sen­suelle.
"À Vals-les-Bains, entre Zurich et Locarno, on exploite depuis un siècle une eau qui jaillit de la mon­ta­gne à 29°. Dans les années 90, la fré­quen­ta­tion du com­plexe tou­ris­ti­que et ther­mal est en chute cons­tante. La com­mune décide de cons­truire un nouvel établissement et choi­sit le projet de Peter Zumthor. Le bâti­ment est d’abord un volume : un paral­lé­lé­pi­pède qui semble à moitié enfoui à flanc de mon­ta­gne. De la route qui tra­verse le vil­lage, on ne voit qu’un grand mur qui semble fait de pier­res plates, avec de larges ouver­tu­res qui res­sem­blent à des failles. Si l’on s’appro­che, les cou­ches de gneiss - cette pierre tra­di­tion­nelle uti­li­sée pour les toits des cha­lets - se super­po­sent par la tran­che, toutes iden­ti­ques et de la même épaisseur, et tra­cent des lignes hori­zon­ta­les sem­bla­bles. Une pré­ci­sion et une hor­lo­ge­rie de pierre qui se déve­lop­pent sur des murs de 60 mètres de long, à l’inté­rieur des grands bains, le long des ter­ras­ses. Partout la même pierre, comme le tissu unique d’une expé­rience unique, soumis aux varia­tions de lumière et en même temps ras­su­rant et immua­ble."